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Construyendo Mejores Lazos con América Latina

La Creciente Población Latina en EE.UU Puede Mejorar las Relaciones

FUENTE: AP/Todd Feeback

Maria Carrillo, una consultante financier en El Centro en Kansas City, Kansas, consulta con un cliente sobre su progreso en el compro de una casa. Los resultados del Censo de 2010 demuestran que la actual población Latina en EE.UU superó los pronósticos del Censo, y este crecimiento debería verse como una buena oportunidad para fomentar la cooperación, la innovación, el espíritu empresarial, y más fuertes relaciones entre EE.UU y América Latina.

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La identidad bicultural y transnacional, y los fuertes lazos con América Latina de los latinos en Estados Unidos pueden ayudar a forjar una relación más fuerte y mutuamente beneficiosa en los próximos años. A medida que el Presidente Barack Obama se prepara para viajar a la región, la creciente comunidad latina en los Estados Unidos puede ayudar a fomentar la cooperación, la innovación, el espíritu empresarial, y más fuertes relaciones entre EE.UU y América Latina.

El crecimiento de la comunidad latina en la última década es sin precedentes. Sobrepasando sus propios pronósticos, el Censo del 2010 contó un más alto número de hispanos en 23 de los 33 estados de donde hay cifras disponibles.  La gran mayoría de los hispanos son de origen mexicano, seguido por puertorriqueños, salvadoreños, y cubanos. Las comunidades brasileras y colombianas son mucho más pequeñas pero tienen fuerte representación en la Florida y el Noreste.

América Latina gradualmente está emergiendo como un mercado importante y un jugador clave en la economía global mientras la comunidad hispana en EE.UU aumenta. Muchas economías latinoamericanas superaron la crisis económica mundial mejor y más rápido que los Estados Unidos. El producto interno bruto de Sud y Centro América creció por 6 porciento en 2010, y se espera que crezca por 4 por ciento en 2011. Varios países en la región están reforzando relaciones comerciales con China, la Unión Europea y otras economías.

El resultado: Estado Unidos ya no puede poner a América Latina en segundo plano.

En su visita, se espera que el Presidente Obama reafirme su compromiso de fomentar la cooperación con Sud y Centro América mientras se enfoca en los beneficios de relaciones comerciales dinámicas. Políticas comerciales que incluyen normas laborales y del medio ambiente robustas pueden crear empleos e impulsar el crecimiento económico en casa y en la región.

Los latinos son embajadores naturales para la región, y están en una posición de ventaja para aprovechar las oportunidades de comercio que se presenten. La Cámara de Comercio Hispana informa que los negocios hispanos son el segmento de pequeños negocios con más rápido crecimiento en el país. Cerca de 3 millones de negocios en cual los dueños son hispanos ahora generan cerca de $400 mil millones en ingresos anuales. El empleo en empresas en cual los dueños son hispanos creció por 26 por ciento de 1,5 millones a 1,9 millones de empleados entre 2002 y 2007, una taza de crecimiento mucho más alta que la de las empresas de dueños que no son minorías.

Los empresarios hispanos en EE.UU están aprovechando el descenso de barreras al comercio satisfaciendo el mercado hispano en Estados Unidos y facilitando el comercio con la región. Muchos inmigrantes han lanzado negocios en Estados Unidos para vender productos a América Latina o importar productos familiares para vender aquí, según David Ferreira, Vicepresidente de la Cámara de Comercio Hispano en EE.UU.

Esta tendencia continuará a medida que la comunidad latina siga creciendo.

Otro ejemplo de los vínculos fuertes y beneficiosos entre los latinos en EE.UU y América Latina son las asociaciones de inmigrantes. Estas asociaciones se han estado formando en varias ciudades en EE.UU y proveen financiamiento a un gran número de proyectos de desarrollo y ayuda a víctimas de desastres en sus países de origen.

Estos ejemplos ilustran como los latinos, incluyendo inmigrantes recientes, fortalecen nuestros vínculos comerciales y de persona a persona en América Latina.

Esto sin embargo no quiere decir que el crecimiento de los latinos en EE.UU por sí solo creará mejores relaciones con la región. Los latinos—como el resto de la población estadounidense—necesitan tener un entendimiento continuo e informado de los países de América Latina y el historial de las relaciones entre EE.UU y países individuales.  Sin lugar a dudas, existen importantes diferencias en historia, cultura e idioma.

Sin embargo a medida que los latinos entran a la fuerza laboral en más grandes números, América Latina verá más y más líderes estadounidenses de descendencia latina. Se espera que estos líderes representen lo mejor de ambos mundos y que tengan un entendimiento de las idiosincrasias de la región. Además de cooperación y prosperidad mutua, el Presidente Obama puede ofrecer a la región un nuevo sentido de reconocimiento, respeto, y conexión que será un cambio bienvenido a la una amistad incomoda de pasadas décadas que han marcado las relaciones EE.UU.-América Latina.

Vanessa Cárdenas es Directora de Progress 2050, un proyecto del Center for American Progress que desarrolla nuevas ideas para un Estados Unidos cada vez más diverso.

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Para hablar con un experto, favor de ponerse en contacto con Tanya Arditi via email a tarditi@americanprogress.org o por teléfono al 202.741.6258.