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Votantes Latinos: Conceptos Erróneos y La Realidad

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Latinos, el segmento principal con mayor crecimiento de población en los EU, no se pueden caracterizar fácilmente en términos sociales ni políticos. Eso fue la temática durante todo las discusión en Votantes Latinos: Conceptos Erróneos y La Realidad, una conferencia organizada por El Proyecto de las Américas del Center for American Progress y el Consejo Nacional de La Raza.

Los hispanos expresan un deseo de mantener aspectos de su identidad cultural única pero lo hacen al mismo tiempo que manifiestan indicaciones significativas además de un deseo para asimilarse a la sociedad más amplia, según el Profesor Gary Segura, uno de los investigadores principales del Latino National Survey, el primer estudio grande académico sobre la población latina en EU en casi 15 años, quien empezó la discusión el viernes en el Center.

Después de que otro investigador principal del Latino National Survey, el Profesor Luis Fraga, subrayo las características demográficas, partidarias, y de participación cívica de la población latina, la conversación se fue a las implicaciones para la política pública al nivel nacional.

“Si usted es un candidato, usted ignora la comunidad [hispana] por su cuenta y riesgo,” Celinda Lake, la Presidente de Lake Research Partners, dijo el viernes en uno de dos paneles organizados para discutir cómo los latinos podrían ser una porción del electorado nacional tan mal entendida.

La falta de apreciación por parte de los políticos por el potencial del poder electoral de la comunidad hispana, hace que sean un recurso que esencialmente no se ha explotado. Hasta ahora, no ha existido un foco fuerte de parte de ambos partidos en asuntos centrales a los latinos.

Los panelistas en el evento del viernes examinaron los asuntos que motivan a votantes latinos para subrayar las implicaciones de su conducta electoral para la dirección de la política pública del país.

Aunque el doble de los latinos actualmente votan por los demócratas que para los republicanos, muchos de los panelistas explicaron que la retórica y la acción en los asuntos importantes para la comunidad latina podrían determinar con qué partido o con que candidatos se alinearan en el futuro.

“La mayoría de latinos votan demócrata y se identifican como demócratas, pero hay cambios,” dijo Clarissa Martinez De Castro, directora de acción política y políticas al nivel estatal del Consejo Nacional de La Raza. Lionel Sosa, presidente ejecutivo de Mexicans & Americans Thinking Together (MATT.org), estuvo de acuerdo con Martinez De Castro, y dijo, “La mayoría de latinos están predispuestos a votar demócrata pero están empezando a considerar más a la persona.”

Los panelistas señalaron que la política de inmigración de los candidatos puede determinar si serán apoyados por la comunidad hispana. “La inmigración es para los hispanos lo que los derechos civiles fueron para los afro-americanos,” Sergio Bendixen, Director General de Bendixen & Associates, explicó. “Es una prueba clave [para un candidato].”

El panel discutió cómo el tono del debate sobre la inmigración este año pasado dejó a muchos hispanos con un sabor amargo, resultando en un cambio que aumento el voto demócrata por parte de los latinos. “Las características del debate sobre la inmigración tuvo un impacto inmenso sobre las elecciones para los republicanos,” Lake dijo.

Tamar Jacoby, analista de políticas públicas del Manhattan Institute, estuvo de acuerdo, “se trata de discriminación. Un lado habla acerca del control y la legalidad, el otro lado acerca de que si nos quieren aquí o no.”

El “75 por ciento de votantes hispanos sienten que hay un sentimiento anti-inmigrante y anti-hispano creciente en los Estados Unidos,” Bendixen enfatizó. “Ellos reaccionaron de acuerdo en las elecciones del 2006.”

Bendixen discutió también que la guerra en Irak es otro asunto importante para los hispanos. “Ellos condenan la política exterior de EU y su enfoque militarista,” Bendixen dijo. “Ellos miran al mundo de una manera diferente que el votante común y corriente…Ellos no celebran el ambiente militarista que francamente le trae tanto orgullo al Americano.”

El recurso de la comunidad latina llegará a ser aún más importante al crecer la población hispana y lleguen los asuntos que los afectan al centro de la política estadounidense. “El alboroto [acerca de la comunidad latina] preocupa solamente a los que se preocupan por la sobre vivencia política a largo plazo,” Castro indicó. Durante las últimas dos elecciones presidenciales, “Gore gastó poco dinero en el voto latino, Kerry gastó cero,” Sosa explicó. Sin embargo Lake discutió que durante la elección presidencial del 2008, “Los candidatos se concentrarán en esta comunidad si van a ganar.”

Para hablar con un experto, favor de ponerse en contacto con Tanya Arditi via email a tarditi@americanprogress.org o por teléfono al 202.741.6258.