CAP in English
Small CAP Banner

Piénselo mejor: Los Conservadores Saben Cuál es el Verdadero Origen de la Gripe Porcina

FUENTE: AP/Guillermo Arias

Funcionarios de inmigración mexicanos usan mascarillas en el cruce fronterizo de Tijuana. El Presidente Obama ha catalogado la gripa porcina como un asunto preocupante, pero que "no es motivo de alarma", en tanto que los supuestos expertos conservadores han culpado equivocadamente a los inmigrantes por el brote en Estados Unidos.

    IMPRIMIR:
  • print icon
  • COMPARTIR:
  • Facebook icon
  • Twitter icon
  • Share on Google+
  • Email icon

Read in English

El pánico de la gripe porcina se ha extendido en el país esta semana. Técnicamente, la causa de la gripe es un virus. Sin embargo, eso no es lo que nos harían creer los conservadores que opinan en los medios de comunicación. Ellos han investigado cuidadosamente los orígenes biológico-sociales de esta posible pandemia y, al aparecer los primeros signos de su brote, estaban listos para decirnos la verdad acerca de su procedencia exacta.

El primero en pronunciarse fue el conocido pandemiólogo Michael Savage de “The Savage Nation”  de Talk Radio a través de este informe:

“Voy a hablar sobre la terrible y espantosa historia de los extranjeros indocumentados que están trayendo una nueva cepa de gripe mortal a los Estados Unidos. No se equivoquen: los extranjeros indocumentados son los portadores de la nueva cepa de gripe humana porcina aviar de México….

¿Acaso pudieran haber sido nuestros queridos amigos de los países islámicos radicales los que inventaron este virus y lo plantaron en México sabiendo que usted, Janet Napolitano, no haría nada por detener el flujo de tráfico humano de México? Y ellos son la mula perfecta: las mulas perfectas para introducir este virus en los Estados Unidos.”

El Informe de la Comisión del 9/11 citó la “falta de imaginación” como el motivo por el que los Estados Unidos falló en la prevención de los atentados terroristas contra las Torres Gemelas. Si tan siquiera Michael Savage hubiera estado al frente de todo, bueno, eso no habría sido un problema.

Savage no estaba solo en su preocupación por la amenaza de los gérmenes mortíferos transportados por extranjeros indocumentados. En un comentario en su blog titulado “Oigan, a lo mejor por fin ahora enfrentaremos en serio el problema de las fronteras”, Michelle Malkin se jactó al afirmar que: “Por años he escrito en blogs sobre la propagación de enfermedades contagiosas hacia los Estados Unidos procedentes de todo el mundo por causa de la inmigración no controlada”. Neal Boortz también se refería al caso en su programa de entrevistas en la radio cuando decía: “Existe el ángulo terrorista… ¿Qué mejor forma de introducir ocultamente un virus en este país que dárselo a los mexicanos?… usted quiere meter esa epidemia en este país, hacer que se propague muy bien y que agarre fuerza al sur de la frontera. Y, ya sabe, luego basta con correr el rumor de que hay trabajos de construcción por alguna parte y viene para acá”.

Naturalmente, los que no eran expertos recurrieron a los que lo eran. Por ejemplo, Chris Matthews consultó al notable experto en pandemias Pat Buchanan para preguntarle si los inmigrantes mexicanos eran las nuevas “Marías Tifoideas” (supervillana de las historietas cómicas del Universo Marvel) (¿Adivinan lo que pensó Buchanan?) Sean Hannity preguntó, “¿Esta [gripe porcina] es la última crisis de la frontera?” Mark Steyn de The National Review Online sugirió que le cambiásemos el nombre a la gripe porcina por el de la “gripe indocumentada”. Neal Boortz sugirió que se le diera el nombre menos inteligente y aún menos políticamente correcto de la “gripe fajita”. Y, desde luego, a Glenn Beck se le ocurrió este agudo comentario: “Si usted tiene familia y usted vive allá abajo en México y usted se está muriendo, y los que están en Estados Unidos no se están muriendo, ¿por qué usted no inundaría esta frontera?”

Pero seamos honestos. Estas personas son especuladores de poca monta comparados con el verdadero "Maestro". Las pandemias, como sucede con casi todo lo demás, nos recuerdan que no por gusto Rush Limbaugh se ha convertido en el líder no oficial (pero indiscutido) del Partido Republicano. Limbaugh explicó:

“Por todas partes Obama difunde el Obamismo, se está produciendo una enfermedad mortal, ya sea en la comunidad del Programa de Alivio de Activos Problemáticos, o TARP, o en el giro periodístico. Obama va a México y tienen un sismo. Obama va a México y aparece la gripe porcina….

¿Qué ha cambiado? ¿Qué es lo diferente en la Ciudad de México en las dos últimas semanas? Sólo hay una cosa diferente: que Obama fue. Sólo eso.

La Representante Michelle Bachman (R-MN) captó el mensaje muy rápido. Ella apuntó que le pareció “interesante que en la década de los setentas se produjo un brote de gripe porcina bajo otro presidente demócrata Jimmy Carter. Y yo no estoy culpando de esto al Presidente Obama, sencillamente creo que es una coincidencia interesante”. No obstante, de ser cierto, sería una “coincidencia ligeramente más interesante”. Lamentablemente, como señaló Glenn Thrush, en realidad el brote de gripe porcina se produjo bajo el gobierno del Presidente Gerald Ford.

No tenemos conocimiento de la mentalidad interna de los que piensan que estos son los temas que deberían abordar los estadounidenses en relación con esta crisis potencialmente paralizante. Pero nosotros tenemos nuestras teorías. Por ejemplo, como Matthew Yglesias de CAP escribió anteriormente esta semana: “La pandemia de influenza revela la imprudente estrategia del Partido Republicano (GOP) de socavar las actividades fundamentales del gobierno demorando el nombramiento de las personas designadas por Obama”: es decir, a la ex gobernadora de Kansas Kathleen Sebelius. Ella fue finalmente confirmada, pero la tardanza en su designación puso la salud pública en riesgo:

El súbito giro que se ha producido con respecto a Sebelius no cambia el hecho de que los Servicios de Salud y Humanos, o HHS, siguen sin tener a una vicesecretaria. Y a un secretario adjunto para recursos y tecnología. Y a los secretarios adjuntos para la preparación y respuesta, planificación y evaluación, asuntos públicos, salud pública y ciencias, legislación y niños y familias. Ni tenemos a un director de servicios de salud. Ni a un comisionado de la FDA o un director de Servicios de Salud Indígena. Ni a un asesor jurídico general. Y esa relación no es ni siquiera una relación exhaustiva de los nombramientos políticos que aún se encuentran vacantes en el HHS. En parte, la moraleja de esta historia es que los obstruccionistas republicanos deberían sentirse avergonzados de sí mismos.

En el diario The Nation, John Nichols describió cómo los líderes conservadores (y, lamentablemente, también algunos de los líderes liberales) reprendieron al presidente de la Comisión de Asignaciones Presupuestarias de la Cámara David Obey (D-WI) cuando trató de incluir $900 millones para la preparación para pandemias en el proyecto de ley de estímulo.

Para ser realistas, esto es injusto. No se trata de que cualquiera hubiera podido prever que se produciría de nuevo una pandemia de cualquier tipo y que ésta conduciría a graves daños humanos y económicos en todos nuestros países y en una gran parte del mundo. Pero, bueno, bien pudiera creerse también que un huracán podría de algún modo azotar a Nueva Orleans….

Eric Alterman es Miembro Sénior del Centro para el Progreso Estadounidense (Center for American Progress) y Profesor Distinguido de Inglés del Colegio Brooklyn. Es asimismo columnista de The Nation y profesor de periodismo de la Facultad de Postgrado de Periodismo de la CUNY. Su séptimo libro Why We’re Liberals: A Handbook for Restoring America’s Most Important Ideals (Por qué somos liberales: Manual para la restauración de los ideales más importantes de los Estados Unidos) se publicó recientemente en edición económica. Ocasionalmente publica artículos periodísticos en el blog http://www.thenation.com/blogs/altercation.

Danielle Ivory es reportera y productora del American News Project (Proyecto de Noticias Estadounidense). Vive en Washington, D.C.

Esta columna fue nominada recientemente como finalista en la Categoría de “Mejor Comentario—Digital” en los Premios Mirror Awards. La serie de columnas que fueron calificadas pueden encontrarse aquí.

Para hablar con un experto, favor de ponerse en contacto con Tanya Arditi via email a tarditi@americanprogress.org o por teléfono al 202.741.6258.