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La Nueva Ley de Salud Beneficia a las Pequeñas Empresas Hispanas

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y los pequeños negocios latinos

FUENTE: AP/Gene J. Puskar

Los empleados y empleadores hispanos de pequeños negocios se beneficiarán de la nueva ley de salud, la cual procura ampliar la cobertura y mejorar la atención primaria.

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El gobierno federal define al hispano o latino como persona de origen mexicano, puertorriqueño, cubano, centro o sudamericano o de otras culturas de origen español independientemente de su raza. Los hispanos son un grupo heterogéneo y pueden ser de cualquier raza.

Los pequeños negocios de propiedad de hispanos producen $271 mil millones en ingresos totales.

La cobertura

El tener o no seguro determina la calidad y la conveniencia oportuna de la atención de salud más que cualquier otro factor demográfico o económico.

  • El 32 por ciento de los hispanos no están asegurados, comparado con el 11,4 por ciento de los blancos no hispanos.
  • El 68 por ciento de los hispanos tenía cobertura de seguro de salud en el 2009 comparado con el 88 por ciento de los estadounidenses os blancos.
  • De aquellos empleados por pequeños negocios, el 57 por ciento (3,6 millones de personas) de trabajadores hispanos por debajo de los 64 años no están asegurados, comparados con el 24 por ciento de los estadounidenses blancos.

Las disparidades

Los hispanos también enfrentan grandes disparidades de salud, muchas de las cuales podrían prevenirse a través de una cobertura de salud integral y una atención coherente.

  • El 35 por ciento de los hispanos adultos no mayores no asegurados reportan problemas de salud crónicos.
  • Las evaluaciones del cáncer son cerca del 12 por ciento menos comunes entre los hispanos que entre los blancos no hispanos. Las mujeres hispanas contraen cáncer cervical a una tasa que es el doble de las mujeres blancas.
  • Los hispanos tienen las tasas más elevadas de enfermedad renal terminal causada por la diabetes y tienen un 50 por ciento más de probabilidad de morir por diabetes que los blancos no hispanos.

Los beneficios para los negocios

Los empleados y empleadores hispanos de pequeños negocios se beneficiarán de la nueva ley de salud, la cual procura ampliar la cobertura y mejorar la atención primaria. Concretamente, los nuevos intercambios de seguro médico y el requisito de cobertura mínima mejorará la cobertura de atención de salud para esta población.

A partir del 2014, los pequeños empleadores podrán adquirir los paquetes de “beneficios de salud esenciales" para sus empleados. Los planes que se ofrecen como parte de los intercambios de salud estatales también cubrirán los servicios preventivos y limitan los gastos de bolsillo. Estas disposiciones fortalecen la seguridad de salud y hacen más costeables los gastos de salud. La ley también tiene disposiciones que beneficiarán a los trabajadores empleados por cuenta propia que se encuentran entre los más difíciles de asegurar. La ley protege a esas personas exigiendo a las aseguradoras que brinden cobertura de calidad asequible e implementando fondos de seguro para aquellas personas de alto riesgo que tienen condiciones preexistentes. En el 2014, los trabajadores empleados por cuenta propia también serán elegibles para incorporarse a los intercambios de salud.

  • Aproximadamente 2,3 millones de hispanos que están autoempleados o que tienen pequeñas empresas (y sus 1,4 millones de empleados) podrían ser elegibles para participar en los intercambios. Se dispondrá de créditos impositivos para determinados empleadores y personas que califiquen para facilitar la compra de seguro de salud.
  • Los hispanos comprenderán un aproximado del 25 por ciento de la población de los intercambios.

La nueva ley de reforma de la salud mejora la calidad de la atención y asegura la cobertura para el no asegurado. Actualmente, los hispanos padecen de manera desproporcionada de estos problemas, particularmente porque son fuertemente representados en el sector de la pequeña empresa. La ley ayuda a asegurar la atención de salud asequible para esta población y fortalece sus posibilidades de alcanzar la prosperidad financiera y una mejor salud.

Isabel Perera es Asistente Especial para la Política de Salud y Lesley Russell es ex Socia Visitante para el Center for American Progress.

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Para hablar con un experto, favor de ponerse en contacto con Tanya Arditi via email a tarditi@americanprogress.org o por teléfono al 202.741.6258.