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Un Sistema de Salud Justo, Efectivo y Eficaz

La Importancia de la Ley del Cuidado de Salud Asequible

FUENTE: AP/Paul Sakuma

La enfermera Maggie Sullivan, derecha, habla con Jasmine Morales, quien está embarazada y tres días atrasada para su parto, en la Clinica de Salud del Valle de Salinas, una clínica comunitaria en Salinas, CA.

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A un año desde que la Ley de Cuidado Salud Asequible fue ratificada, ya ha tenido un impacto positivo en millones de estadounidenses, muchos de ellos latinos. La nueva ley de salud toma importantes pasos para disminuir la brecha en las disparidades de salud entre diferentes grupos raciales y étnicos, y mejora las protecciones para los consumidores, algo que es particularmente importante para muchas personas de color de bajos ingresos. Las provisiones notables incluyen:

  • Pone fin a la práctica abusiva de compañías de seguro de negar la cobertura a personas con condiciones pre-existentes
  • Ofrece nuevas opciones de cobertura para los jóvenes
  • Permite que las pequeñas empresas provean seguro de salud para sus empleados

¿Por qué son estos beneficios tan importantes para los hispanos y afroamericanos en Estados Unidos? Porque ellos sufren desproporcionadamente de enfermedades crónicas, incluyendo la diabetes, la hipertensión, y la cardiopatía. Tome de ejemplo la diabetes. Los hispanos son 50 por ciento más probables de morir de la diabetes que los blancos no-hispanos. Cerca del 15 por ciento de afroamericanos 14 por ciento de hispanos sufren de la diabetes comparado al 8 por ciento de blancos. Los aseguradores médicos consideraban cualquiera de estas condiciones como una base para negarle o anularles la cobertura, una práctica que la nueva ley prohíbe.

Las personas de color también son más propensas a no tener seguro médico y vivir en la pobreza. Solo el 68 por ciento de los hispanos y 79 por ciento de afroamericanos tienen seguro médico, comparado al 88 por ciento de blancos. Como resultado, ellos son menos propensos a recibir el cuidado médico en intervalos regulares, poniéndolos en riesgo de contraer enfermedades crónicas o empeorar sus condiciones.

La provisión más significativa de la Ley del Cuidado de Salud Asequible es que provee el seguro médico a 32 millones de personas adicionales que actualmente no tienen cobertura. Aunque esta parte de la nueva ley entrará en efecto en 2014, beneficiará de gran manera a las personas de color, quienes constituyen más de la mitad de todos los que no tienen seguro médico en Estados Unidos. El estar asegurado también permitirá que muchos reciban un cuidado de mejor calidad y más asequible de manera más habitual, así como un tratamiento apropiado y oportuno para las condiciones crónicas.

Hoy por hoy, la nueva ley ya provee seguro médico para algunos que normalmente no estarían asegurados. Desde que pasó la Ley de Cuidado de Salud Asequible, los jóvenes quienes tienen altas tasas de desempleo y poco acceso al seguro médico pueden ahora ser cubiertos bajo las pólizas de sus padres. La nueva ley requiere que las compañías de seguro permitan que los padres mantengan a sus hijos hasta los 26 años de edad en sus pólizas de seguro médico. Actualmente 1,2 millones de adultos jóvenes tienen seguro médico gracias a esta provisión.

También ya está en camino un aumento en fondos para centros comunitarios de salud, los cuales son sumamente importantes para las comunidades con desventajas. Los centros comunitarios de salud juegan un papel vital en los lugares donde más se necesitan. Casi dos tercios de los pacientes de los centros comunitarios son personas de color. La nueva ley incrementa los fondos para estos centros cada año por los próximos cinco años. Este aumento en fondos permitirá que los centros de salud doblen su capacidad de tratar pacientes a 40 millones para el 2015.

Finalmente, la Ley de Cuidado de Salud Asequible es bueno para las pequeñas empresas. La ley les facilita la habilidad de proveer cobertura a sus empleados a través de créditos tributarios—una provisión que ya está disponible para estos negocios. Las pequeñas empresas son contribuidores importantes a la economía, y constituyen el 64 por ciento de empleos creados entre el 1993 y el 2008. Las pequeñas empresas que son elegibles para créditos tributarios emplean a más de 16 millones de personas, y un número creciente de pequeñas empresas están anotándose para recibir estos créditos.

La Ley de Cuidado de Salud Asequible no solo promete reducir las disparidades de salud que existen en nuestro país pero también mejorará nuestra salud física y económica. Más personas tendrán acceso a un cuidado de alta calidad y asequible el cual mejorará la salud de millones de estadounidenses. En vez de hablar de cómo revocar la ley, lo cual sería un paso atrás para nuestro sistema de salud y la economía, deberíamos asegurarnos que esta ley sea implementada y cerciorarnos de que todos los estadounidenses disfruten sus beneficios hoy y en el futuro.

Raúl Arce-Contreras es un Asistente de Prensa para los Medios Etnicos en el Center for American Progress. Vanessa Cárdenas es Directora de Progress 2050, un proyecto del Center for American Progress que desarrolla nuevas ideas para un Estados Unidos cada vez más diverso.

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Para hablar con un experto, favor de ponerse en contacto con Tanya Arditi via email a tarditi@americanprogress.org o por teléfono al 202.741.6258.