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La Especulación y los Precios de Gasolina

Algunos Datos para este Memorial Day

FUENTE: AP/David Zalubowski

Conductores manejan en la autopista 70 cerca de Denver. Este feriado los conductores gastaran un promedio de $23 más llenando sus tanques de gasolina este año debido a que los especuladores están causando que los precios suban.

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El feriado del Día de los Caídos en Combate (Memorial Day) marca el inicio de la "temporada de manejo del verano." Familias empacan sus coches para visitar a familiares y amigos. O manejan por las carreteras de Estados Unidos para disfrutar de nuestros parques nacionales, bosques, playas y ciudades.

Sin embargo, este verano los viajes en auto de los estadounidenses van a ser mucho más caros. La gasolina cuesta casi un dólar por galón más que el año pasado-un salto de un tercio. Estos incrementos de precios están directamente relacionados con los precios del petróleo, que está costando $23 por barril más que hace un año. Se trata de un incremento del 33 por ciento.

Para colmo, una parte significativa del aumento de precio de la gasolina se debe a los temores explotados por aquellos que especulan sobre el impacto de la inestabilidad en el Golfo Pérsico sobre el futuro precio del petróleo. Información fiable indica que los especuladores se aprovechan de estos temores y licitan el aumento de los precios del petróleo, que en última instancia llegó a $114 por barril hace un mes.

Por suerte, los precios del petróleo han disminuido desde este apogeo. Pero con un promedio nacional de $3.90 por galón, los precios de la gasolina siguen siendo relativamente altos. Los precios más altos están en California, la costa este, y las ciudades principales.

Estos precios dan a entender que este fin de semana los viajeros gastarán un promedio de $23 más en la gasolina. Ellos tendrán menos dólares para alquilar botes, tener picnics, ir a juegos de béisbol, u otras actividades comunes en las vacaciones. Y estos precios probablemente se mantendrán altos durante todo el verano, según el Energy Information Administration (Administración de Información de Energía).

Mientras estas familias pagan más, las Grandes Petroleras ganan más beneficios y recogen más dinero por medio de impuestos. Eso es el equivalente económico a que una lluvia intensa frustre tu picnic.

Aquí están los resultados de una examinación de lo que los especuladores y las Grandes Petroleras nos van a costar este fin de semana.

Enfrentando un caro fin de semana

  • 792 millas: Distancia promedia que los estadounidenses viajarán este fin de semana feriado.
  • $27: El aumento estimado del precio del petróleo por barril debido a la especulación.
  • 67.5 centavos: El aumento estimado de los precios de la gasolina por galón, debido a la especulación.
  • $23: El gasto promedio de gasolina adicional para un viaje este fin de semana debido a la especulación.
  • 24: Número de hamburguesas de un cuarto de libra con el pan incluido para hacer un picnic este fin de semana que se puede comprar por $23.

Los especuladores suben los precios del petróleo

  • $100.72: El precio por barril de petróleo el 25 de mayo de 2011.
  • $60-$70: Precio del petróleo por barril sin la especulación de acuerdo al testimonio ante el Senado por el ejecutivo principal de Exxon Mobil, Rex Tillerson el 12 de mayo (C-SPAN, a 1:35:35).

El presupuesto de la Cámara ayuda a los especuladores

  • $202 millones: La financiación del año fiscal 2011 del Commodity Futures Trading Commission, o CFTC, la agencia independiente que vigila por la especulación excesiva en los mercados de materias primas.
  • $112 millones: La financiación al CFTC el año fiscal 2012 bajo el presupuesto aprobado por la Cámara, H. Con. Res. 34.
  • 45 por ciento: La proporción disminuida en el presupuesto de la CFTC por la H. Con. Res. 34.
  • 2008: El último año que la financiación CFTC fue de $112 millones.
  • $50 millones: La cantidad que los especuladores ganaron en una estafa de petróleo de los precios del mercado en 2008 de acuerdo a los cargos del CFTC.
  • $40 billones: Lagunas fiscales para las Grandes Petroleras desde 2011 hasta 2021 que se dejan intactos por H. Con. Res. 34.

Potencial de ahorro de petróleo en el futuro por medio de coches que consumen menos combustible

  • Más de 60 millas por galón: El estándar promedio del consumo de combustible para automóviles y camiones ligeros construidos en 2025, recomendado por científicos e ingenieros.
  • $513: Promedio de ahorros de la familia estadounidense en los gastos de gasolina para el verano con un estándar del consumo de combustible de más de 60 millas por galón en comparación a los vehículos actuales.
  • $67 mil millones: Ahorro nacional de la gasolina durante el verano por los estadounidenses si tuviéramos un estándar del consumo de combustible de 60 millas por galón o más.
  • 405 millones: Barriles de petróleo que se podría ahorrar este verano con un estándar del consumo de combustible de 60 millas por galón o más.

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Daniel J. Weiss es un Socio Principal y Director de Estrategia Climática y Valeri Vásquez es una Asistente Especial en el Center for American Progress. Gracias a Stewart Boss, pasante universitario en el Center for American Progress.

Para hablar con un experto, favor de ponerse en contacto con Tanya Arditi via email a tarditi@americanprogress.org o por teléfono al 202.741.6258.