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COLUMNA: El presupuesto de Ryan nuevamente perjudica a las comunidades de color

Paul Ryan

FUENTE: AP/J. Scott Applewhite

Rep. Paul Ryan (R-WI) saliendo de una reunion en Capitol Hill en Washington, Miercoles 2 de abril del 2014.

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¿Es un presupuesto una manifestación de tus creencias y valores? Si es ese el caso, entonces las comunidades de color definitivamente tienen una buena razón para estar consternados, con el presupuesto fiscal del año 2015 preparado por el representante Paul Ryan (R-WI). Nuevamente, el presidente del Comité del Presupuesto de la Cámara produjo un documento que carece de un enfoque balanceado para abordar los desafíos económicos a los cuales nos estamos enfrentando.

Por los últimos 3 años, el presupuesto del representante Ryan se ha recibido apropiadamente con una buena dosis de escepticismo. Sin embargo, algunos defensores pensaron que tal vez este año sería diferente. El representante Ryan había discutido por meses la necesidad de que los republicanos aborden temas como la pobreza, que afectan a las comunidades de color.

Pero no sucedió así. La realidad de las creencias y los valores del representante Ryan se dieron a conocer hace unas semanas, cuando él y los republicanos de la Cámara de Representantes publicaron su análisis de la Guerra contra la Pobreza; era un presagio de lo que vendría en su presupuesto para el año 2015. Como en años previos, el presupuesto del representante Ryan despoja a los estadounidenses  de la clase media y trabajadora, mientras que desmantela programas cruciales para darles reducciones de impuestos (tax breaks) a la industria petrolera y las corporaciones grandes. Mientras que los millonarios disfrutarían beneficios de un promedio de $200.000 en reducciones de impuestos, las comunidades de color nuevamente sufrirían enormemente bajo el plan del representante Ryan.

Cuidado de Salud

Hace unas semanas vimos la noticia de que más de 7 millones de personas han recibido seguro médico a través de los mercados estatales y federales. Aun así, el presupuesto del representante Ryan continúa con la norma de los republicanos de la Cámara de intentar socavar  la Ley de Cuidado de Salud Asequible por medio de revocar la expansión de Medicaid, un programa que beneficia de sobremanera a las comunidades con bajos ingresos y muchas comunidades de color. Si el representante Ryan se saliera con la suya, tres de cada cuatro individuos afectados negativamente serían personas de color.

También como en años previos, el presupuesto del representante Ryan da un golpe a Medicare, acabando con el programa como existe actualmente, y convirtiéndolo en un programa de cupones. El Center for American Progress describe así su plan nuevo:

Aunque el representante Ryan usa una formula diferente de la de presupuestos anteriores para establecer el valor del cupón, este todavía haría que el Medicare tradicional sea cada vez más inaccesible para ciudadanos de edad avanzada. Costos de bolsillo cada vez más altos por Medicare tradicional forzaría a personas de edad avanzada a planes privados, donde puede que no tengan acceso a los doctores que desean ver.

Los impactos de este cambio podrían ser devastadores para las comunidades de color. En el 2011, 23 por ciento de los ciudadanos de color de edad avanzada dependían de Medicare como su única fuente de cuidado de salud.

Acceso a la educación avanzada

Las familias de bajos ingresos que tienen esperanzas de mandar a sus hijos a la universidad también están siendo atacadas en el presupuesto más reciente del representante Ryan, dadas las restricciones a las becas Pell. Más de 60 por ciento de los estudiantes universitarios afroamericanos y la mitad de los estudiantes hispanos dependen de becas Pell para asistir a la universidad. El plan también reduce el programa de repago a base de ingresos “Pay As You Earn”, el cual ayuda a los estudiantes a pagar sus préstamos de acuerdo a sus salarios.

Apoyo para las familias trabajadoras

En total, el presupuesto del representante Ryan recorta $5,1 trillones en gastos, con muchos de estos recortes procedentes del campo de cuidado de salud. Pero también apunta hacia algunos de sus otros blancos favoritos, como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, o SNAP por sus siglas en inglés, previamente conocido como cupones alimentarios, y el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes, y Niños, o WIC por sus siglas en inglés. A pesar de que a comienzos de este año se hicieron recortes draconianos a SNAP, el presupuesto del representante Ryan recorta al programa más aún, por $125 mil millones en el trascurso de 10 años, literalmente sacando comida de las bocas que más necesitan. Durante la recesión económica, el número de personas de color que dependían de SNAP aumentó, pero el programa también ayudó a mantener a individuos fuera de la pobreza. El presupuesto del representante Ryan corta $10,5 mil millones de WIC, un programa que proporciona asistencia nutricional para mujeres embarazadas y sus niños. Este recorte sería perjudicial para las personas de color, quienes constituyen casi el 40 por ciento de los destinatarios de la asistencia WIC.

Aunque la economía ha estado mejorando gradualmente en el transcurso del año pasado, las comunidades de color se están recuperando lentamente. El desempleo se mantiene alto: a partir de febrero, el desempleo entre afroamericanos estaba en 12 por ciento, y 8,1 por ciento de hispanos estaban desempleados, comparado con 5,8 por ciento de los blancos no-hispanos. Este no es el momento de recortar programas que están ayudando a estas familias a mantenerse a flote.

El presupuesto más reciente del representante Ryan, como sus últimos tres, es solo una continuación de las mismas políticas económicas “trickle-down” que han obstaculizado el crecimiento en el transcurso de los últimos años y destruido la red de seguridad social. Si desea seriamente avanzar políticas que ayudarían a todos los estadounidenses, inclusive a las familias con bajos ingresos y las comunidades de color, el representante Ryan abandonaría este presupuesto y empezaría de nuevo.

Daniella Gibbs Léger es Vice Presidente Principal para el proyecto de American Values & New Communities en el Center for American Progress.

Para hablar con un experto, favor de ponerse en contacto con Tanya Arditi via email a tarditi@americanprogress.org o por teléfono al 202.741.6258.